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Nouveau blog pour Hạnh aussi… 21 août 2011

Posted by Cà Phê Ðá in Ego, Famille, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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Ma tendre épouse s’est aussi décidée à tenir un blog. Il s’appelle Souvenirs du Viêtnam et contient déjà un billet (en vietnamien), d’autres devraient venir bientôt en français aussi.

Blazer Electronic Singapour 1 août 2011

Posted by Cà Phê Ðá in HAM Radio, Matériel, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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Le contenu de ce billet a été transféré sur le nouveau blog XV4Y.

4 jours à Singapour 29 juillet 2011

Posted by Cà Phê Ðá in Ego, Voyage, voyage....
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Hạnh, Paul et moi sommes allé passé 4 jours à Singapour. Vacances bienvenues pour souffler un peu et surtout découvrir un nouveau pays car nous n’étions pas encore allé dans cette ville phare de l’Asie du sud-est. Je reviendrai après sur le but de voyage et sur les conditions qui ont fait qu’il a été possible… Pour faire bref, on a beaucoup aimé notre séjour là-bas. La ville est cosmopolite et animée. Les gens sont polis et détendus. La nourriture très variée et plutôt pas chère (50% plus cher que dans le sud du Viêt-Nam). Les transports efficaces et pas chers. On ne peut pas passer 2 semaines de vacances à Singapour, mais 4 jours étaient un peu court.

Hanh et Paul devant le Merlion à Singapour

Avion

Tout d’abord parlons de l’avion, la première chose qu’on réserve généralement. Singapour est une des destinations les plus proches pour nous avec beaucoup de vols low-cost par au moins deux compagnies. Pour les vietnamiens aisés de Saigon, Singapour reste une destination privilégiées tant pour le tourisme (nombreux parc d’attraction, dépaysement…) que pour les études (Singapour veut se placer en capitale de l’éducation pour l’Asie à tous les niveaux) et surtout pour le Shopping! Nous sommes arrivés pour le dernier week-end des soldes, mais nous avons tout de même pu trouver des places sur Tiger Airways (3 vols par jour) à 50 USD aller-simple. Bon, comme d’habitude avec les low-cost, une fois qu’on ajoute les taxes d’aéroport, les frais divers de service, la réservation de 20kg de bagages en soute (seulement 7kg par personne autorisés en cabine) et si on veut la réservation d’une place, on est loin du compte pour un vol aller-retour. Au total nous en avons eu pour 370 USD pour nos trois billets, sans repas à bord réservés. Les horaires que nous avions étaient les plus pratique pour nous, départ à 9h30 de HCMV (ce qui nous faisait partir à 4h du matin de la maison) pour arriver vers midi, et retour à 15h30 depuis Singapour pour arriver à la maison vers 20h (un peu plus tard en fait car beaucoup de monde sur la route, de la pluie et un accident). Vol sans histoire, A320 très récents, hôtesses souriantes, Paul a même eu la chance de pouvoir rentrer dans la cabine de pilotage avant le décollage au retour, le pilote a échangé quelques mots en français avec lui…

Hôtel

Ensuite l’hôtel, et là une donnée à assimiler une fois pour toute : l’hébergement est cher à Singapour. On peut trouver des chambres dans les 100 SGD la nuit (80 USD, 50-60 EUR…), mais on se retrouve généralement dans 16m2 sans fenêtres avec des lits changés une fois par semaine. Certains hôtels affichent aussi des tarifs intéressants, mais ils se trouvent dans un des trois quartiers où la prostitution est légalisée, et sont loin d’être un bon choix pour un tourisme familiale. Pour les plus serrés aux entournures par le porte-monnaie, des lits en dortoirs dans des pensions sont aussi disponibles, mais encore une fois ne correspondent pas à tous les goûts. Deuxième donnée à assimiler pour ne pas être surpris : les prix des hôtels s’entendent avant le service (+10%) et la TVA (GST de 7%) ce qui fait encore une fois monter la note. Cela surprend toujours les occidentaux, mais l’hébergement « bas de gamme » en Asie peut-être vraiment bas de gamme, même dans un hôtel qui affiche deux étoiles. Les photos sont toujours trompeuses, ne montrent pas qu’il n’y a que 10cm entre le lit et le mur, font croire qu’il y a une fenêtre alors que c’est juste une lumière sur un mur derrière un rideau, les salles de bain à peine plus grande qu’un toilette en France…

Etant dans une période de pointe, j’avoue que c’est l’hôtel qui m’a demandé le plus de recherche. L’offre est importante, mais pour faire son choix il faut connaître dans quel quartier on va tomber et savoir s’il est proche des commerces, du métro (Singapore MRT), s’il y a de quoi se restaurer à proximité et cela demande de connaître un minimum d’informations sur la ville. J’avais choisi le Perak Hotel et je le recommande vivement à tous ceux qui veulent se rendre à Singapore. Le prix de la chambre était de 183 SGD (150 USD) par nuit, petit-déjeuner compris pour une chambre « Supérieure » (avec fenêtre). C’est un trois étoiles construit dans un vieux bâtiment plein de charme en plein coeur de Little India à 500m d’un building que je devais visiter lors de mon séjour, la Sim Lim Tower (plus sur ça dans un prochain article). Les chambres sont plutôt grandes (23m2), propres et bien entretenues, correctement équipées pour un trois étoiles et la salle de bain pratique (mais pas luxueuse). Le personnel était très professionnel, serviable et souriant. Le petit-déjeuner était simple mais bon, le buffet comportant tout ce qu’on peut désirer pour presque tous les goûts. L’hôtel est situé dans de petites rues calmes, à mi-chemin entre les stations Bugis et Little India. Les quartiers alentours comportent à la fois grands centres commerciaux (Malls ou Department Store), petits marchés constitués d’une constellation d’échoppes, marchés au produits frais, marchés de restauration asiatique… S’y croisent des populations d’origine chinoise, indienne, malaysiennes, plutôt bouddhistes ou musulmans, le tout dans une apparente cohabitation parfaite.

Nourriture

Pour parler rapidement de la nourriture, elle est excellente. On trouve toutes les influences à Singapour à des prix bas car la plupart des gens mangent à l’extérieur comme souvent en Asie. Vous pouvez manger chinois, vietnamien, indien, japonais, coréen, malais… pour des prix allant de 4 à 8 SGD (2 à 4 EUR) suivant ce que vous avez dans l’assiette. Si vous en avez marre de bien manger, vous pouvez aussi faire pénitence dans un KFC ou un Mac’Do pour le même prix. Les boissons sont par contre plutôt chères, et les alcools globalement au même prix qu’en France (donc cher pour moi).

Transports

Les transports sont bien organisés et clairement documentés (contrairement au Viêt-Nam). Le métro nous a permis d’aller directement de l’aéroport à l’hôtel. Au départ le prix paraît un peu élevé car quand on achète des tickets « simples » (au contraire d’abonnement ou de cartes rechargeables), on reçoit non pas un ticket en papier jetable, mais une carte en plastique consignées dont on récupère la caution à un distributeur une fois le trajet terminé. En réalité le métro et le bus sont bon marchés et vous permettent d’aller presque partout. A chaque station attendent des taxis qui vous déposerons à votre but final s’il est un peu éloigné (comme dans mon cas pour l’ambassade du Viêt-Nam histoire de me refaire un visa). Les taxis sont plutôt bon marché aussi et la prise en charge est de 3 SGD. Par contre, ils acceptent même de vous prendre pour de courts-trajets (de notre hôtel à la station de métro pour le départ car nous avions beaucoup de bagages). La ville est aussi bien aménagée pour les piétons et comportent de nombreux passages ombragés (ou abrités de la pluie suivant la saison).

Activités

On a commencé par du shopping et Hạnh a tout de suite trouvé son goût. Je ne parle pas des boutiques de luxe, ce n’était pas dans notre budget, mais c’est pourtant ce qui attire du monde. Les magasins proposent une grande variété de style et pour nous beaucoup de choses introuvables ou presque au Viêt-Nam. Les prix pour des créations originales sont équivalentes à ceux en France, dans les petites échoppes les prix baisses. Les produits de beauté sont moins cher qu’en France, à des prix similaires à ceux du duty-free de l’aéroport de Singapore ou de Saigon, donc pas de regrets à acheter dans les magasins surtout qu’à partir de 100 SGD d’achat on peut récupérer la GST (TVA) à l’aéroport.

Tigre blanc dans l'eau au zoo de SingapourLe dimanche était consacré à Paul. A quatre ans il était un peu trop petits pour les parcs d’attraction de Sentosa, par contre le zoo était parfait pour lui. C’est un vrai par d’attraction, plutôt grand et organisé, ombragé, avec de belles collections bien documentées et beaucoup d’animations pour tous les âges. On y a passé 4 heures pour n’en voir en réalité que la moitié. La deuxième activité de la journée était le téléphérique qui va de Harbour Front jusque Sentosa. Encore une fois un très bon moment avec une vue imprenable sur Singapour, les gratte-ciels, le port (c’est là où on mesure la puissance économique de Singapour), la Malaisie… Paul n’a absolument pas eu peur du vide (il a de la chance) et a adoré l’expérience. Le petit tour sur l’île de Sentosa était lui plus décevant… Les parcs et activités sont chers, regardez bien les prix sur internet et prévoyez votre budget en conséquence. On ne regrette toutefois pas l’argent dépensé car l’expérience a été bonne.

Nous en avons aussi profité pour visiter le centre-ville (Raffles Place) pour voir la Marina, les vieux bâtiments et remonter à pied jusqu’à l’hôtel. Sur la Marina, photo obligatoire devant le célèbre Merlion, symbole de la ville. Je pensais que Paul allait être impressionné par la vue des grattes-ciel, mais non, à son âge ça ne marque pas. D’autant qu’avec la télévision maintenant plus rien ou presque ne les étonne…

La langue

A Singapour tout le monde ou presque parle anglais. Ca va d’un anglais purement communicationnel pour les travailleurs malais ou d’autres origines arrivés depuis peu à un anglais parfait pour les singapouriens. En général la communication n’est pas un problème, dans les rues tout est indiqué en au moins deux mais souvent trois ou quatre langues. Une difficulté pour les européens, surtout pour les français dont l’aptitude pour les langues est  loin d’être un point fort, c’est l’accent particulier de l’anglais des singapouriens. Il est un peu chuintant à la façon chinoise tout en étant nettement meilleur que celui des chinois du continent. Pour quiconque ayant séjourné dans des pays asiatiques ou ayant conversé avec des locuteurs anglais non natifs, cela ne posera aucune difficulté. Les autres langues officielles sont le mandarin, le malais et le tamoul.

Et moi…

Vous l’avez compris nous étions à Singapour pour le tourisme, pour le soldes et pour faire voir à Paul une grande ville moderne occidentalisée. Vous avez peut-être noté que j’avais réservé 20kg de bagages en cabines, avec les 21kg autorisés pour nous trois en soute ça fait beaucoup pour quatre jours même en faisant les soldes. J’ai donc fait un petit tour avec Paul dans la Sim Lim Tower ou se concentrent une centaine de magasins d’électronique dont certains sont très spécialisés comme Blazer Electronic. Et je suis revenu avec un Kenwood TS-590s sous le bras et 1600 USD en moins dans le portefeuille… mais je ferais un billet séparé pour ça!

Juste une petite note. Pour beaucoup, Singapour n’est pas un modèle de démocratie ni une terre de libertés individuelles. C’est vrai qu’il y a beaucoup de caméras, que la dénonciation y est encouragée et que certaines lois y compris morales y sont très strictes. Nous y étions en vacances familiales, et très honnêtement, pour nous tout ça ne se voit pas. Ce qui se voit, c’est que les gens dans les rues ont l’air heureux, qu’ils sont abordables et souriants et que l’impression de sécurité y est permanente.

3 jours de bonheur sur l’île de Phú Quốc 17 avril 2011

Posted by Cà Phê Ðá in Ego, Famille, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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Ma femme, nous a fait la surprise à moi et aux enfants de nous offrir une escapade de trois jours sur l’île de Phú Quốc (IOTA AS-128 pour ceux que ça intéresse). Petite pause durant la haute saison, ces trois jours à la plage nous ont fait beaucoup de bien. Les enfants se sont amusés comme des fous dans l’eau turquoise et sur le sable blanc.

Hanh, Paul et Gilles sur la plageFinalement, les plages les plus faciles d’acces sont à Phú Quốc pour nous. Les vols quotidiens depuis Cần Thơ à des prix raisonnables font qu’en moins de trois heures on peut être passés du pas de la porte de la maison à celui de la chambre d’hôtel.

C’est vrai que l’avion coûte plus cher que le bus et que la vie sur l’île est plus chere qu’à d’autres stations balnéaires. Toutefois, tout bien pris en compte, c’est de loin la meilleure solution. Transport rapide et confortable ne sont pas un point à négliger pour les enfants, et la beauté du paysage et des plages surpasse de loin toutes les autres possibilités.

Nous sommes restés au Bo Resort de nos copains Régis et Marie : petit coin de paradis à l’écart de la ville. Plage de rêve dans une crique calme, bungalows au style traditionnels sur le flanc de la colline, nature verdoyante : rien ne manque sur cette description de carte postale. Cela faisait quatre ans que nous ne nous y étions pas rendus et tout est toujours aussi bien entretenu, le service est efficace et il y a même l’eau chaude « solaire » maintenant! (pas trop utile à cette saison; soit)

La ville s’est bien développée et restait agréable malgré l’affluence de la haute saison. Le réseau routier s’est amélioré même s’il reste encore pas de routes non goudronnées. Cette fois-çi on a pas eu l’occasion de partir explorer le nord de l’île ou les plages de l’est, mais il reste encore beaucoup d’endroits un peu sauvages propices à la randonnée.

Autre chose, on mange tres bien à Phú Quốc. Je ne vais pas faire l’inventaire de tous nos repas mais le restaurant Sông Xanh (Đường 30 tháng 4, KP. 1, thị trấn Dương Đông) a une carte variée de plats de qualité pour des prix corrects.

bien à

Appartement T3+ à louer à Cần Thơ, delta du Mékong, sud du Viêt-Nam 24 février 2011

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A partir d’avril nous proposerons à la location un appartement de 88m2 au neuvième étage d’un immeuble récent et bien situé au sud de Cần Thơ.

L’appartement dispose de 2 chambres, deux salles de bain avec WC, salle à manger, cuisine… Il sera disponible vide ou meublé suivant la demande. L’immeuble propose des places de parking souterrain ou à l’extérieur.

L’immeuble est dans les nouveaux quartiers face à l’hopital privé Hoan My. Il est à proximité du centre-ville et bien connecté avec l’autoroute à moins de 5 minutes. L’appartement par lui-même dispose d’une vue sur le fleuve et le pont.

Plus d’informations sur la page suivante.

Chambres d’hôtes au Viêt-Nam 21 avril 2010

Posted by Cà Phê Ðá in Ego, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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Je crois que je n’ai jamais parlé de la situation « commerciale » de Nature-Mékong au Viêt-Nam. C’est un sujet qui revient en ce moment au centre du débat entre Hanh et moi, je vais vous en dire un peu plus.

Tout d’abord il faut savoir que la notion de « Chambres d’hôtes » ou « Bed & Breakfast » n’existe pas dans le Code du Tourisme vietnamien. En fait, selon la loi, les particuliers n’ont pas le droit d’accueillir des touristes chez eux, encore moins des touristes étrangers. Même quand vous hébergez des amis, vous devez demander l’autorisation à la police de quartier.

Il y a bien les Homestays, qui ont été autorisé pour palier au manque d’infrastructure hôtelière dans certaines régions. L’idée était, dans les campagnes, de faire dormir les touristes chez l’habitant, sous l’encadrement des compagnies publiques locales de tourisme. Le principe a été bien entendu détourné, et aujourd’hui de nombreux homestays existent sans encadrement légal, et surtout ils ont été créés de toute pièce en montant à la vite des dortoirs en bois. Dans tous les cas l’hébergement est « à la dure » avec couchage sur une natte en paille, sans eau chaude, et surtout sans aucun services.

Ensuite on tombe tout de suite dans les hôtels, resorts et villages-vacances. Les normes ne sont plus adaptées aux chambres d’hôtes, un nombre de chambres minimum est requis, parfois une piscine, des services 24/24h, une surface minimum, un capital investi minimum… C’était trop pour nous.

Nous on a choisi d’être reconnu comme une « pension de famille » (Nhà Nhgĩ), ce qui nous permet d’accueillir des gens en toute légalité sans trop de contraintes réglementaires et n’attire pas trop l’attention sur nous. Cela pose toutefois deux problèmes : d’une part les pensions ne sont pas autorisées à héberger des étrangers sans l’autorisation de la police, d’autre part les agences de tourisme vietnamien nous voient comme un hébergement très bas de gamme. Dans l’absolu cela ne nous a pas empêcher de travailler jusque-là. Premièrement nos relations avec la police de quartier sont excellentes. La déclaration de nos visiteurs est une démarches certes preneuse de temps mais jamais risquée. Deuxièmement la notion de « chambres d’hôtes » n’est pas comprise non plus, et après quelques discussions avec les agences locales et une visite de leur part, les violons s’accordent.

Ce qui nous fait revenir sur ce choix c’est que la demande s’oriente de plus en plus vers du direct (et donc de la vente au desk pour des agences locales) et du court voire très court terme. Il faut donc avoir la meilleure visibilité car la décision doit souvent être prise rapidement et un choix de mots peut-être important. Du coup nous sommes en train de soupeser l’utilité d’être reconnu comme un « village vacances ». Une nouvelle catégorie a été ouverte et nous pourrions tomber dedans. Il reste à savoir ce que ça implique comme tracasseries administratives et différences au niveau de notre statut. Si c’est pour se retrouver avec les impôts et la chambre de commerce sur le dos chaque semaine, pas la peine!

Les ch’tis du bout du monde – Audio 5 avril 2010

Posted by Cà Phê Ðá in Ego, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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Julien Wozrek m’a transmis les enregistrements des deux émissions et m’a permis de les diffuser. Pour ceux qui n’ont pas pu écouter France Bleu Nord ce week-end, c’est l’occasion d’entendre ma voix si elle en était venu à vous manquer (permettez d’en douter).

J’ai eu quelques difficulté à mettre les enregistrement en ligne car WordPress fait payer cette possibilité (et comme je suis radin je m’entêtais à ne pas vouloir le comprendre).

Finalement vous devriez pouvoir télécharger le MP3 de l’enregistrement du samedi et de celui du dimanche.

Les ch’tis du bout du monde 24 mars 2010

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Direct de France Bleu NordCet après-midi j’ai été interviewé par Julien Wzorek de France Bleu Nord pour son émission Les ch’tis du bout du monde. Nous avons fait deux entretiens de 5 minutes chacun qui seront diffusés ces samedi 27 et dimanche 28 mars prochain à 9h16.

Photo de Julien WzorekJe dois dire que l’entretien téléphonique a été très agréable et qu’avec le peu de temps imparti nous avons pu tout de même bien discuter. Plutôt que de survoler des généralités le choix a été fait de cibler 3 ou 4 questions et de développer suffisamment. C’est aussi plus agréable pour moi. Par contre pas trop l’occasion de placer Nature-Mékong même si les gens qui le veulent vraiment pourront chercher « Yannick DEVOS delta du Mékong » sur Google et nous trouver sans trop de difficultés!

En passant je fais un petit bilan de l’article qui était paru dans la Voix du Nord. J’ai été très surpris de voir qu’il avait généré presque 200 visites en tout (en plus de la moyenne sur une semaine). C’est beaucoup compte-tenu du fait que l’article n’est paru que dans deux éditions, et que le nombre personnes intéressées par le Viêt-Nam ne devrait pas y être si important. On peut compter une quinzaine de contacts reçus suite à cet article (beaucoup dans les jours qui suivirent, déjà chargés), et 5 réservations actées ensuite. Certaines personnes continuent à y faire référence et l’article présent sur le site de la Voix du Nord sort assez bien dans les moteurs de recherche…

Tao m’a dit : Voyager responsable 18 février 2010

Posted by Cà Phê Ðá in Uncategorized, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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J’ai oublié de vous dire. On a rencontré il y a quelques semaines la personne en charge du guide Tao m’a dit pour le Viêt-Nam. C’est un petit guide qui ne se veut pas exhaustif mais qui est là pour donner des pistes et des conseils pour voyager de manière plus écologique. En principe une petite place devrait être consacrée à notre hébergement pour la partie sur le delta du Mékong!

Ca colle en plein sur notre cible car le guide est plutôt sur le haut de gamme en terme de qualité du contenu, de réalisation et il vise des touristes exigeants et ayant réfléchi sur leur manière de voyager. Une chose que j’ai bien aimé, c’est qu’on a parlé de tourisme responsable et non d’éco-tourisme terme dont je trouve que les radicaux peuvent difficilement être accolés. En effet, il n’y aura jamais rien d’écologique à faire faire 10 000km à quelqu’un en avion juste pour le plaisir.

De retour… 31 janvier 2010

Posted by Cà Phê Ðá in BitX, Ego, Viêt-Nam, Voyage, voyage....
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On est bien rentrés après quelques jours passés en Thaïlande. Séjour très agréable mais on avait hâte de retrouver Paul et la maison… Le plus fatiguant dans l’histoire c’est pas l’avion mais le taxi dans Saïgon et le bus jusque Can Tho… Une journée complète ou presque sur la route!

Beaucoup de choses à dire sur la Thaïlande mais je ne sais pas si j’aurai le temps d’écrire un vrai billet sur ça. En tous cas pour nous c’est un voyage accessible : l’hôtel est moins cher qu’à Saïgon, le taxi, la nourriture aussi! Le budget d’avion est ce qui limite le plus, mais je suis sûr que globalement ça revient moins cher qu’un voyage à Hanoï!!!

Enfin, après 5 ans à travailler dans le tourisme, ça fait du bien de se rassurer aussi. C’est vrai que les thaïs ont plus d’expérience et sont plus professionnels. Par contre il y a quand même un tas de choses qu’ils ne font pas mieux que les viets, et les viets ont plutôt tendance à s’améliorer. Toutefois je pense que le souhait du gouvernement vietnamien de rejoindre la Thaïlande en terme de nombre de touristes accueillis par année restera un voeux pieux. Il y a un tas de facteurs structurels et politiques que le Viêt-Nam ne pourra jamais surmonter. Dans le fond je ne sais pas si c’est un bien ou un mal…

A part ça j’ai refait un peu de radio en rentrant. Mon micro Turner +3B refonctionnait (ça me paraissait plus un problème logiciel sur le FT-100 que matériel), mais hier soir c’est encore tombé en panne! Ca m’énerve et je vais me concentrer sur le BitX. J’ai déjà bobiné et soudé les 2 transformateurs du mélangeurs. Il me reste à faire les tests sur le VFO pour en vérifier la fréquence…

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